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50歲後聽力逐漸退化及時配戴助聽器有助預防退化失智

記者/周嘉華 台北報導

「聽力」 是我們體驗生活的重要五感之一,良好的聽力不僅是人與人之間的橋樑,也是生活品質的重要關鍵。亞東醫院耳鼻喉部張智銘醫師指出,人類的聽覺平均在50歲之後會逐漸退化,而65歲以上的老人中有高達四成比例出現聽損。聽力受損問題十分常見,除了某些耳部疾病會造成永久聽損,排名第一的原因其實是耳朵老化。

有時聽覺細胞和神經受損嚴重,最終導致不可逆的聽力損壞,常有病人會在這個階段放棄。張智銘醫師說明,聽損治療其實還有最後一塊拼圖,那便是「及早配戴助聽器」。大腦是用進廢退的器官,若長時間失去聲音的刺激,容易造成腦部聽覺區域的退化及失智現象。因此,聽損患者應儘早配戴助聽器,不僅可以在聽覺復健期加速建立耳朵與腦部的訊息連結,縮短適應助聽器的時間,也能避免腦部過早老化衰退,早日重拾生活的光彩。

助聽器改善生活品質,讓病人重獲新聲

張智銘醫師也分享,李大叔是一位67歲的退休工人,性格溫和,愛好釣魚。隨著年齡增長,他的聽力逐漸退化,這使他的生活變得困難重重。在家裡,李大叔經常聽不清楚家人說的話,也總是聽不到妻子在廚房喊他吃飯。兒女回家探望時,李大叔也常常無法參與家庭的談話,總是笑著點頭,其實什麼也聽不見。這讓他感到非常孤獨,家人也因此非常擔心。

有天,李大叔的孫女拿著畫本,興奮地向他分享學校的趣事,李大叔也只能微笑應付,看到孫女失望的表情,李大叔心裡十分難過,終於決定去醫院檢查。經診斷後,醫師建議因其聽力已經退化,建議佩戴助聽器,李大叔認為助聽器會讓他看起來更老而有些排斥,在家人鼓勵下,李大叔終於同意試戴助聽器。剛戴上助聽器的那一刻,他再次聽見了妻子、兒女及孫女的聲音,也可以參與久違的家人談話,李大叔感覺彷彿重獲新生。從那天起,李大叔的生活大大改善,不再因聽力問題而與家人隔絕,家庭氣氛也變得更加融洽溫馨。

聽力復健觀念普及,聽損患者配戴助聽器意願提高

根據亞東醫院耳鼻喉部助聽器選配室的2023年度服務調查顯示,與2022年相比,醫師轉介聽損患者至助聽器選配室的數量增加了27%,選購助聽器完成率也從36.4%上升至45.6%。張智銘醫師分析,助聽器選配率提高的原因在於聽力保健知識和聽力復健觀念的逐漸普及,讓民眾對助聽器的接受度逐年提高。隨著科技發展,助聽器的晶片技術持續進步,硬體和軟體品質也大幅提升。不僅如此,助聽器的造型也更加美觀,提供更多等級和尺寸的機種選擇,搭配強大細膩的聲音處理,更舒適的降噪功能與聆聽感受。這些產品的優化都是促使聽損患者願意配戴助聽器的主要原因。

雖然助聽器選配率相較往年有明顯提升,但仍有近四成的患者抗拒配戴。張智銘醫師表示,根據對2023年度選配助聽器個案的追蹤調查,高達39%的用戶認為配戴助聽器「顯著改善生活品質」,包括提升溝通效率和增加社交互動。此外,有12%的用戶是出於預防失智的考量。多項動物實驗研究推測,聽力受損確實可能連帶影響腦部的其他結構。因此,及時配戴助聽器應能對延緩認知能力下降、預防失智症狀有所助益。

亞東醫院耳鼻喉部醫療團隊提供患者專業的聽能評估、聽覺照護及疾病治療。針對不可逆聽力受損的病患,助聽器選配室的專業人員也能提供詳細的輔具諮詢與試戴體驗。選配室還提供完善的聽覺復健服務、客製化的選配後追蹤計畫,並持續引進國外最新的助聽器系列產品,為病友提供更多樣、更齊全的選擇。張智銘醫師也補充,當藥物和手術無法改善聽力時,建議患者及早配戴助聽器。期望每位聽力受損的病患都能通過助聽器的幫助,提升生活品質。

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